美国囧事:500万N95口罩过期!超储备三分一,或动用国防法促生产

1日,美国卫生部长尴尬承认,美国战略储备的500万个N95口罩,可能过期了!

这让外界大吃一惊:这么重要的储备物资,怎么会出现过期的问题!

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美国卫生部长阿扎尔本周对议员们表示,美国需要约3亿个N95口罩储备,来对抗病毒传播。他表示,美国库存有3000万个外科口罩,保护使用者减少病毒传播感染;还库存有1200万个 N95 NIOSH认证的口罩,还有500万个N95口罩。阿扎尔认为,这500万个口罩可能已经过期了,不再有NIOSH认证。

他没有具体解释口罩过期意味着什么,也没有确认是否仍可使用。NIOSH指的是美国国家职业安全卫生研究所。

一般来表示,口罩的保存期限是: N95口罩保存期限5年;医疗用口罩保存期限3年;活性碳口罩丶棉布口罩保存期限3年。此外要以各个厂商的标示为主。

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同时,美国政府称将使用国防法律,扩大口罩、防护服生产规模。特朗普政府正在考虑使用《国防生产法案》赋予的特别权力,来迅速扩大对防护口罩和防护服的国内生产规模,以抗击病毒的传播。

据相关媒体报道,美国卫生与公共服务部长亚历克斯·阿扎尔周五(2月28日)表示,特朗普政府可能援引1950年的《国防生产法案》。该法案是美国国会在1950年通过的。法案赋予总统权力,增加用于确保国家安全的物资的生产。报道认为,如果特朗普行使该法律赋予的权力,将标志美国政府的事件响应升级。

阿扎尔表示: “在有必要的情况下,我们将会使用《国防生产法案》”,“这将是我们所拥有的权力。”

一位美国联邦政府官员向相关媒体证实,政府正在研究利用该法案来提高防护装备生产。

“比如表示,‘A公司’生产大量口罩,但他们把80%的装配线都用来生产油漆工戴的口罩,只有20%的生产线在生产N95口罩。”这位美国联邦政府官员表示,“我们将有权告诉企业,‘不,你调整你的生产线,现在80%要生产N95口罩,20%生产其它口罩。’”

到目前为止,美国已经发现60多起新型病毒病例,其中4起为社区之内蔓延的病例。美国总统特朗普任命副总统迈克·彭斯领导美国联邦政府新工作组,应对病毒传播的问题。

美国卫生部部长早已警告过,美国需要的N95口罩数量还短缺2.7亿片。阿扎尔指出,美国可能会出现更多新疾病确诊病例,他已要求美国参议院小组委员会核准25亿美元预算案,协助对抗事件。虽然对美国公众而言,立即性风险仍低,但除亚洲外的多个国家也情况告急,这非常令人担忧。其中伊朗、意大利事态的快速发展,尤其让他忧心。他表示假如美国出现严重情况,需要3亿片N95口罩才足以保护医疗工作人员。


被问到政府是否有足够外科口罩及N95呼吸器保护医疗员工时,阿扎尔回答: “当然不够…..这是影响全球且前所未见的卫生挑战。”

据25日报道,全美最大外科口罩制造商Prestige Ameritech执行副总裁兼合伙人博文抱怨说: “我们现在这里简直就像疯人院一样工作,我们已经尽量快了。”该公司主要制作避免细菌沾染、过滤空气的口罩及呼吸器。由于美国制作的产品较海外昂贵,过去都得向医院、照护人员努力行销。不过事件爆发后,博文估计,需求约比平时高1,000倍,过去来电询问的人寥寥无几,如今每天可接到100个电话。博文解释,口罩需求实在太多,他们根本没有库存。事件爆发以来,每日口罩及呼吸器订单大概介于100万至1亿片,公司只有100名员工,完全无法负荷。

Prestige Ameritech并未向海外销售产品,但博文表示,过去30天内旗下商品已开始跨越边境、离开美国,每天都会有100万至200万片口罩被买主会转寄至亚洲。

相关媒体引述一位美国国土安全部官员的话透露,在周三(2月26日)的一次跨部门电话会议上,美国卫生部和美国国土安全部官员讨论了行使《国防生产法案》赋予的权力,扩大“个人防护装备”生产规模的可能性。

美国国土安全部官员表示,目前美国生产的这类防护装备供应不足。“很显然,这些东西很少是在美国生产的,所以如果我们只能依靠国内的产能,情况可能会变得很严峻。”该官员说。

两位官员称,使用该法案赋予的权力是政府正在考虑的多种选择之一,目前特朗普政府还没有做出最终决定。特朗普曾在2017年利用该法案赋予的权力,来解决医疗产能和微电子等其它项目的技术短缺问题。


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